Космический отшельник. Астрономы заметили одну из самых необычных планет в нашей галактике

Впечатление художника от гравитационного микролинзирования планеты (Фото: Jan Skowron / Astronomical Observatory, University of Warsaw) Международная группа ученых во главе с польскими астрономами объявила об открытии самой маленькой из обнаруженных на сегодня свободно плавающей планеты размером с Землю.Исследователи из OGLE Астрономической обсерватории Варшавского университета нашли необычный объект благодаря методу гравитационного микролинзирования.Свободно плавающие планеты практически не вращаются вокруг родительской звезды, поэтому их нельзя обнаружить с помощью традиционных методов астрофизического обнаружения. Тем не менее их можно обнаружить с помощью астрономического явления, которое называется гравитационным микролинзированием. Микролинзирование является результатом общей теории относительности Эйнштейна — массивный объект (линза) может отклонять свет яркого фонового объекта (источника). Гравитация линзы действует как огромное увеличительное стекло, которое изгибает и увеличивает свет далеких звезд.«Если массивный объект (звезда или планета) проходит между наземным наблюдателем и удаленной звездой-источником, его сила тяжести может отклонять и фокусировать свет от источника. Наблюдатель будет измерять кратковременное повышение яркости исходной звезды. Шансы на наблюдение микролинзирования чрезвычайно малы», — объясняет доктор Прземек Мроз, научный сотрудник Калифорнийского технологического института и ведущий автор исследования.Гравитационное микролинзирование не зависит от яркости линзы, поэтому позволяет изучать тусклые или темные объекты, такие как планеты. Ученые объявили об открытии самого короткого из когда- либо обнаруженных событий микролинзирования под названием OGLE-2016-BLG-1928, время которого составляет всего 42 минуты.«Когда мы впервые заметили это событие, было ясно, что оно должно быть вызвано чрезвычайно крошечным объектом», — говорит доктор Радослав Полески из Астрономической обсерватории Варшавского университета, соавтор исследования.Действительно, модели показывают, что линза должна быть менее массивной, чем Земля, вероятно, это был объект массой с Марс. Более того, линза скорее всего — планета-изгой.«Если бы линза вращалась вокруг звезды, мы бы обнаружили ее присутствие на кривой блеска», — добавляет доктор Полески.Несколько лет назад астрономы OGLE предоставили первые свидетельства наличия большого количества планет-изгоев в Млечном Пути. Однако недавно обнаруженная планета — самый маленький из когда-либо обнаруженных изгоев.«Наше открытие демонстрирует, что маломассивные свободно плавающие планеты могут быть обнаружены и охарактеризованы с помощью наземных телескопов», — говорит профессор Анджей Удальский, руководитель проекта OGLE.Астрономы подозревают, что свободно плавающие планеты фактически сформировались в протопланетных дисках вокруг звезд (как «обычные» планеты), и они были выброшены из своих родительских планетных систем после гравитационного взаимодействия с другими телами, например, с другими планетами в системе.Теории образования планет предсказывают, что выброшенные планеты обычно должны быть меньше Земли. Таким образом, изучение свободно плавающих планет позволяет нам понять бурное прошлое молодых планетных систем, таких как Солнечная система.Ранее НВ писал, что исследователи определили две дюжины планет за пределами нашей Солнечной системы, на которых могут быть условия, более подходящие для жизни, чем наши собственные.При этом некоторые из звезд, вокруг которых вращаются эти планеты, возможно, даже лучше нашего Солнца.В исследовании, проведенном ученым из Университета штата Вашингтон (WSU) Дирком Шульце-Макухом, подробно описываются характеристики потенциальных «сверхобитаемых» планет, включая те, которые старше, немного больше, немного теплее и, возможно, более влажные, чем Земля.Все 24 главных претендента на получение звания сверхобитаемых планет находятся на расстоянии более 100 световых лет от нас, но Шульце-Макух сказал, что это исследование может помочь сфокусировать будущие усилия по наблюдению, например, с космического телескопа NASA James Webb, космической обсерватории LUVIOR и космического пространства PLATO Европейского космического агентства.

iMag.one - Самые важные новости достойные вашего внимания из более чем 300 изданий!