Японцы создали уникальную космическую пулю для астероида и испытали её

Аппарат «Хаябуса-2» уже несколько лет путешествует по космическим далям. У него вполне определенная миссия: японские исследователи запустили эту автоматическую станцию, чтобы добыть и проанализировать образцы с интересующего их астероида под названием Рюгу.

Сам процесс спуска на поверхность астероида и взятия проб прошел, как и планировалось, в конце нынешнего февраля. Но предварительно японские ученые решили протестировать этот процесс в земных условиях. Надо было убедиться, что нештатных ситуаций не случится, поэтому экспериментаторы и воспользовались копией механизма, который затем был использован на астероиде.

  

Испытания на Земле

Приспособление для забора проб грунта назвали пулей из-за внешнего сходства по форме и за скорость движения. Но ведь обстрелять таким технологичным боеприпасом грунт небесного объекта — это полдела. Надо еще убедиться, что осколки не разлетятся, что часть их механизм сумеет собрать и доставить на летательный аппарат.

Этот процесс и воспроизвели японские ученые из агентства JAXA, занимающегося аэрокосмическими изысканиями. Модель пули разместили в камере, предварительно создав в ней вакуум, и протестировали по разным параметрам.

Ранее сотрудники JAXA предполагали, что поверхность астероида Рюгу являет собой слой космической пыли. Но когда аппарат подлетел к объекту поближе, стало отчетливо видно, что астероид усыпан гравием. Как такая фактура почвы поведет себя при заборе проб, тоже надо было наглядно убедиться. Поэтому на Земле была подготовлена такая же гравийная структура, по химическому составу приближенная к той, что ученые ожидают встретить на астероиде.

 

Результаты эксперимента

Эксперимент, по мнению японских ученых, оказался успешным. Раздробленные космической пулей образцы астероидного вещества собрать удалось. Их оказалось даже больше, чем ждали от пылевых проб. Команда «Хаябуса-2» не сомневалась, что на месте все получится даже более продуктивно, ведь на астероиде не будет таких гравитационных помех, как на Земле.  

Сотрудники JAXA вскоре убедились, что их надежды оправдались. На грунт астероида успешно высадились два небольших ровера. И были взяты требуемые пробы. Потом, по завершении миссии, ученые проанализировали снимки, сделанные с орбиты после завершения работы космического зонда. И обратили внимание на странное темное пятно на поверхности болида.

Сейчас в аэрокосмическом агентстве идет дискуссии, высказываются версии, что бы могло значить это затемнение. Самая реалистичная гипотеза: оно появилось как некая тень от космического аппарата. Хотя есть и другие версии, они сейчас в разработке.

Источник

Интересное по теме