На низкую околоземную орбиту успешно вывели 105 фемтоспутников

Начало применения на практике группы космических спутников, в состав которых входит множество простых узлов, было ознаменовано впечатляющим запуском сразу 6 десятков спутников Starlink — глобальной системы коммуникаций. Не меньший успех имела и команда профессора Мейсона Пека, который занимает должность главы Space Systems Design Studio в Корнеллском университете. Специалистам учебного заведения получилось наладить контакт со 100 мини-спутниками, находящимися на орбите уже 3 месяца.

Аппараты Sprite ChipSats имеют маленький вес — лишь 4 грамма каждый из них. Это относит их к «фемтоспутникам» миниатюрной категории (спутники проекта весят более 220 кг). Они были доставлены на МКС в маленькой коробке Kicksat ракетой Cygnus NG-10 в ноябре 2018 года.

Система выведения на спутниковой платформе CubeSat с расстояния около 300 км от земной поверхности рассеяла все 105 аппаратов ChipSats во время свободного полета, совершенного 18 марта. Фемтоспутники были в полете в течение нескольких суток, в то время как ученые занимались проверкой их работоспособности. Затем спутники просто сгорели в атмосфере Земли.

Характеристики аппаратов ChipSats

Над разработкой проекта трудятся уже очень давно, с 2011 года. Вес одного запущенного аппарата — всего 4 грамма, а форма — плоские прямоугольники со сторонами 1,4 и 3,5 см. Платы обладают высокой устойчивостью к различным космическим воздействиям. Они снабжены датчиками и системой ближней связи, которая необходима для передачи телеметрии и иных данных посредством коротких импульсов на волне 400 МГц.

Особенно большой мощностью аппараты ChipSats не выделяются, но у них совершенно другая задача — впервые показать всему миру работу «орбитального роя» космических машин. Ученые смогли получить с них сигнал, а некоторые любители астронавтики даже имели возможность детально проследить за полетом.

Во сколько проект обошелся разработчикам

Цена каждого спутника удивляет своей дешевизной и составляет всего 100 долларов. Однако по причине большого количества этих аппаратов ученым все же пришлось обратиться за финансовой помощью.

В результате нужная сумма была собрана. Большой вклад внесла краудфандинговая компания Kickstarter. Все, кто помог проекту приличными суммами, смогли насладиться собственным сигналом с одного из космических аппаратов.

Следующими планируют выпустить аппараты, снабженные GPS-датчиками и умеющие измерять поведение атмосферы, магнитных полей и многое другое.

Источник

Интересное по теме