На ледяном острове среди океана нашли вулкан с озером жидкой лавы

На заснеженном острове в океане нашли озеро жидкой лавы. Географически это место находится в Атлантическом океане недалеко от Антарктиды на широте мыса Горн (южная оконечность Южной Америки). Остров Сондерс принадлежит архипелагу Южные Сандвичевы острова. На нем и расположен вулкан Майкл, в кратере которого обнаружили озеро из жидкой лавы. Острова архипелага не заселены и труднодоступны. Это создает трудности в исследовании этого редкого явления.

На спутниковых снимках видно озеро округлой формы диаметром 110 м на вершине горы. Температура лавы в этом озере  около 1200° C. Горные склоны покрыты толстым слоем снега, мягкого и рыхлого из-за постоянных испарений вулкана. Единственный способ попасть к жерлу — выкопать туннель, но делать это на склоне действующего вулкана смертельно опасно.

Чем интересно это открытие

Под твердой земной корой на глубинах от 30 до 2900 км располагается жидкая мантия, основным компонентом которой являются силикаты. В этом расплаве растворено множество других элементов. Подогреваемые энергией радиоактивного распада изотопов урана и тория изнутри Земли потоки магмы поднимаются к земной коре и застывают (кристаллизуются).

Но одновременно существуют и обратные процессы растворения твердых пород. При этом образуются минералы, которые в дальнейшем служат основой месторождений полезных ископаемых.

Таким образом, изучение состава магмы и процессов, происходящих в мантии, имеет и фундаментальное, и сугубо прикладное значение.

Как изучают мантию

Высокие температуры и давления не позволяют это делать на месте (in situ). Среди косвенных геофизических методов основным является сейсмозондирование.

Химический же состав магмы оценивают по образцам лавы, извергаемой на поверхность через разломы литосферных плит в виде вулканов.

Озера жидкой лавы — экзотика вулканологии

Обычно извержение магмы происходит периодически и часто взрывным и катастрофическим образом. На Земле (на суше) имеется около 900 действующих вулканов. Но лишь в 8 случаях лава вытекает в кратер спокойно с постоянной скоростью, образуя лавовые озера, что само по себе вызывает интерес и требует объяснения.                                                                  

Источник

Интересное по теме