Астрономы продолжают поиски новых планеты в системе альфа Центавра

О звездной системе альфа Центавра всегда было много разговоров среди любителей астрономии. Мало того, что эта система ближайшая к нашей, так еще и ее структура очень интересна. В ней сразу три звезды: альфа Центавра А (довольно крупная звезда, которая могла бы стать центром устойчивой системы), альфа Центавра В (еще одна звезда, находящаяся очень близко к альфа Центавра А). Две эти звезды находятся близко друг к другу, причем настолько, что без телескопа кажется, что они срослись. Третья звезда — это Проксима Центавра, относящаяся к разряду красных карликов.

Если сдвоенные звезды еще совсем недавно казались слишком сложным для познания объектом (все еще не ясно, могут ли две звезды образовать достаточно устойчивую систему, чтобы вокруг них могла пролечь орбита какой-нибудь планеты), то Проксиму изучали уже давно. В 2016 году на орбите звезды-карлика была обнаружена экзопланета, которая была похожа морфологически на Землю. На этой планете ученые надеялись найти воду или даже признаки жизни.

Аппарат NEAR

Для изучения альфа Центавры, а точнее, двух соседствующих звезд и экзопланет, которые, возможно, вращаются вокруг них, был создан специальный аппарат, называющийся NEAR. Его создание было необходимо, так как ранее было невозможно получать отображение планет альфа Центавры. Прямой свет звезд не позволял проходить отраженному от планет свету звезд. Новый аппарат способен блокировать свет в инфракрасном диапазоне, что позволяет NEAR, единственному из подобных аппаратов, запечатлеть потенциально пригодную для жизни экзопланету системы альфа Центавра.

Источник

Интересное по теме